junio 12, 2024

Esta empresa está construyendo IA para lenguas africanas

La herramienta se puede utilizar sola o integrarse con herramientas de inteligencia artificial existentes, como ChatGPT y chatbots conversacionales en línea. La esperanza es que Vulavula, que significa “hablar” en xitsonga, haga accesibles herramientas que actualmente no admiten idiomas africanos.

La falta de herramientas de inteligencia artificial que funcionen para las lenguas africanas y reconozcan nombres y lugares africanos excluye a los africanos de las oportunidades económicas, dice Moiloa, director ejecutivo y cofundador de Lelapa AI. Ella considera que trabajar en la creación de soluciones de IA centradas en África es una forma de ayudar a otros en África a aprovechar los inmensos beneficios potenciales de las tecnologías de IA. «Estamos tratando de resolver problemas reales y devolver el poder a nuestro pueblo», afirmó.

«No podemos esperar por ellos»

Hay miles de lenguas en el mundo, de las cuales entre 1.000 y 2.000 sólo en África: se estima que el continente representa un tercio de las lenguas del mundo. Pero aunque los hablantes nativos de inglés representan sólo el 5% de la población mundial, el idioma domina la web y ahora también domina las herramientas de inteligencia artificial.

Ya existen algunos esfuerzos para corregir este desequilibrio. GPT-4 de OpenAI incluye lenguajes menores como islandés. A partir de febrero de 2020, Google Translate comenzó a soportar cinco nuevos idiomas hablado por aproximadamente 75 millones de personas. Pero las traducciones son superficiales, la herramienta a menudo se equivoca en los idiomas africanos y queda mucho por hacer para obtener una representación digital precisa de los idiomas africanos, afirman investigadores africanos de IA.

A principios de este año, por ejemplo, el informático etíope Asmelash Teka Hadgu realizó los mismos experimentos que Abbott con ChatGPT en una primera conferencia africana sobre IA en Kigali, Ruanda. Cuando le hizo preguntas al chatbot en su idioma nativo, Tigrinya, las respuestas que obtuvo fueron un galimatías. «Generó palabras que no tienen ningún sentido», dice Hadgu, cofundador de Lesan, una startup de inteligencia artificial con sede en Berlín que desarrolla herramientas de traducción para idiomas etíopes.

Lelapa AI y Lesan son sólo dos de las nuevas empresas que desarrollan herramientas de reconocimiento de voz para idiomas africanos. En febrero, Lelapa AI recaudó 2,5 millones de dólares en financiación inicial y la empresa planea una próxima ronda de financiación en 2025. Pero los empresarios africanos dicen que enfrentan obstáculos importantes, incluida la falta de financiación, el acceso limitado a los inversores y la dificultad para entrenar a la IA para que aprenda. varias lenguas africanas. «La IA recibe la menor financiación entre las nuevas empresas tecnológicas africanas», dice Abake Adenle, fundador de AJALA, una nueva empresa con sede en Londres que ofrece automatización de voz para idiomas africanos.

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