junio 12, 2024

La búsqueda para escribir chino en un teclado QWERTY creado mediante autocompletar

Si el dominio de Huang Zhenyu del complejo código alfanumérico no fuera lo suficientemente impresionante, considere la asombrosa velocidad de su actuación. Transcribió los primeros 31 caracteres chinos del discurso de Hu Jintao en unos cinco segundos, a una velocidad extrapolada de 372 caracteres chinos por minuto. Al final de una agotadora competencia de 20 minutos, que abarcó miles de caracteres, cruzó la línea de meta a una velocidad casi increíble de 221,9 caracteres por minuto.

Esto representa 3,7 caracteres chinos por segundo.

En el contexto del inglés, los primeros 5 segundos de Huang habrían sido el equivalente a aproximadamente 375 palabras en inglés por minuto, con su velocidad competitiva general excediendo fácilmente las 200 palabras por minuto, un ritmo vertiginoso que no puede ser igualado por nadie en el mundo de habla inglesa (usando QWERTY, a menos que ). En 1985, Barbara Blackburn recibió un Libro Guinness de los Récords Mundiales–rendimiento verificado de 170 palabras en inglés por minuto (en una máquina de escribir, nada menos). El demonio de la velocidad, Sean Wrona, superó la puntuación de Blackburn con una actuación de 174 palabras por minuto (en un teclado de computadora, cabe señalar). Por muy impresionantes que sean estos hitos, el hecho es que si la actuación de Huang hubiera tenido lugar en el mundo de habla inglesa, este sería su nombre consagrado en el Libro Guinness de los Récords Mundiales como el nuevo punto de referencia a batir.

La velocidad de Huang también tuvo un significado histórico especial.

Para alguien que vivió entre los años 1850 y 1950, el período examinado en el libro La máquina de escribir china— la idea de producir chino por medios mecánicos a un ritmo de más de doscientos caracteres por minuto habría sido prácticamente inimaginable. A lo largo de la historia de la telegrafía china, que se remonta a la década de 1870, los operadores han alcanzado un máximo de unas pocas docenas de caracteres por minuto. Durante el apogeo de la escritura mecánica china, entre los años 1920 y 1970, las velocidades más rápidas jamás registradas fueron de poco menos de ochenta caracteres por minuto (y la mayoría de los mecanógrafos trabajaban a velocidades mucho más lentas). En lo que respecta a la tecnología de la información moderna, el chino seguía siendo uno de los sistemas de escritura más lentos del mundo.

¿Qué cambió? ¿Cómo es posible que un guión que durante tanto tiempo fue considerado engorroso e impotentemente complejo rivalice, o incluso supere, las velocidades de escritura de las computadoras registradas en otras partes del mundo? Incluso si aceptamos que los usuarios de computadoras chinos son de alguna manera capaces de participar en la codificación «en tiempo real», ¿no deberían los IME chinos dar como resultado un «techo» general más bajo para el procesamiento de textos en chino que en inglés? Después de todo, hay muchos más obstáculos que los usuarios de computadoras chinos deben superar en un proceso tedioso y de varios pasos: el IME debe interceptar las pulsaciones de teclas del usuario, buscar una coincidencia en la memoria, presentar candidatos potenciales y esperar la respuesta del usuario. . confirmación. Mientras tanto, los usuarios de computadoras de habla inglesa simplemente presionan la tecla que desean ver impresa en la pantalla. ¿Qué podría ser más simple que la «inmediatez» de «Q es igual a Q», «W es igual a W», etc.? ?

Tom Mullaney

CORTESÍA DE TOM MULLANEY

Para desentrañar esta aparente paradoja, examinaremos la primera computadora china jamás diseñada: la Sinotype, también conocida como máquina de composición ideográfica. Lanzada en 1959 por el profesor Samuel Hawks Caldwell del MIT y la Graphic Arts Research Foundation, esta máquina estaba equipada con un teclado QWERTY, que el operador utilizaba para introducir no los valores fonéticos de los caracteres chinos, sino las pinceladas con las que se ejecutaban los chinos. Los personajes están compuestos. El objetivo de Sinotype, sin embargo, no era «construir» caracteres chinos en la página, como un usuario construye palabras en inglés añadiendo letras sucesivamente. En cambio, cada trazo «ortográfico» sirvió como una dirección de correo electrónico que el circuito lógico de Sinotype utilizó para recuperar un carácter chino de la memoria. En otras palabras, la primera computadora de China en la historia se basó en el mismo tipo de «pasos adicionales» que los presentados en la premiada actuación de Huang Zhenyu en 2013.

Durante la investigación de Caldwell, descubrió beneficios inesperados de todos estos pasos adicionales, beneficios completamente desconocidos en el contexto de la interacción persona-computadora de habla inglesa en ese momento. Descubrió que el sinotipo requería muchas menos pulsaciones de teclas para encontrar un carácter chino en la memoria que componer uno por los medios convencionales de registro. Por analogía, «deletrear» una palabra de nueve letras como «cocodrilo» tomó mucho más tiempo que recuperar esa misma palabra de la memoria («cocodrilo» sería suficiente para que una computadora hiciera una coincidencia inequívoca, después de todo, teniendo en cuenta la ausencia de otras palabras con ortografía similar o idéntica). Caldwell llamó a su descubrimiento una “ortografía mínima”, convirtiéndolo en una parte esencial de la primera computadora china jamás construida.

Hoy conocemos esta técnica con un nombre diferente: «autocompletado», una estrategia de interacción persona-computadora en la que capas adicionales de mediación dan como resultado una entrada de texto más rápida que el acto «directo» de escribir. Décadas antes de su redescubrimiento en el mundo de habla inglesa, el autocompletado se inventó por primera vez en el campo de la informática china.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *