La oficina de investigación de combustibles fósiles de EE. UU. tiene una nueva misión radical: limpiar el desorden

Ahora es responsable de ayudar a limpiar la industria.

En julio, la agencia, que tiene alrededor de 600 empleados y un presupuesto de aproximadamente $900 millones, agregó “y Carbon Management” a su nombre, señalando una parte importante de su nueva misión: ayudar a desarrollar la tecnología y construir una industria que pueda prevenir la liberación. de dióxido de carbono de las centrales eléctricas y las fábricas, lo extraen del aire, lo transportan y lo almacenan permanentemente.

La Oficina de Gestión de Energía Fósil y Carbono (FECM) continúa operando una división de investigación enfocada en la producción de petróleo, gas y carbón. Pero ahora se llama Oficina de Sostenibilidad de Recursos y su tarea central es minimizar los impactos de la producción de esos combustibles fósiles, dice Jennifer Wilcox, investigadora de eliminación de carbono, que se unió a la oficina al comienzo de la administración Biden. Ahora se desempeña como subsecretaria adjunta principal de FECM, supervisando las divisiones de investigación y desarrollo junto con Brad Crabtree, el subsecretario de la oficina.

Los esfuerzos de FECM se verán impulsados ​​por una serie de leyes federales recientes, incluida la Ley de Reducción de la Inflación, que aumenta significativamente los subsidios fiscales para la captura, eliminación y almacenamiento de carbono. El CHIPS y la Ley de Ciencias, firmado en ley en agosto, autoriza (pero en realidad no adecuado) $ 1 mil millones para investigación y desarrollo de eliminación de carbono en FECM. Pero lo más notable es que la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos que Biden promulgó a fines de 2021 destinará unos $12 mil millones a la captura y eliminación de carbono, incluidos los oleoductos y las instalaciones de almacenamiento.

La FECM jugará un papel clave para determinar a dónde va gran parte del dinero.

Jennifer Wilcox, una destacada investigadora de eliminación de carbono, es la subsecretaria adjunta principal de la Oficina de Gestión de Energía Fósil y Carbono del Departamento de Energía de EE. UU.

Tras la aprobación de la ley de infraestructura, el Departamento de Energía anunció una inversión de $2.500 millones inversión para acelerar y validar formas de almacenar dióxido de carbono de manera segura en formaciones subterráneas, así como $3500 millones en financiamiento para proyectos piloto y de demostración destinados a prevenir casi todas las emisiones de carbono de plantas de energía de combustibles fósiles e instalaciones industriales, como las que producen cemento, pulpa y papel, y hierro y acero. También ha avanzado con una programa de $ 3.5 mil millones desarrollar cuatro centros regionales para proyectos de captura directa de aire, un esfuerzo por desarrollar fábricas que puedan absorber al menos 1 millón de toneladas métricas de dióxido de carbono del aire cada año.

La semana pasada, hablé con Wilcox y Noah Deishsubsecretario adjunto para la gestión del carbono dentro de la FECM, sobre la nueva dirección en el Departamento de Energía, dónde se pondrán a trabajar los miles de millones de dólares y cómo se esfuerzan por abordar las preocupaciones sobre la captura de carbono y los daños continuos de los combustibles fósiles .

‘Necesitamos invertir hoy’

Wilcox y Deich se enfrentan a un complicado acto de equilibrio.

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