Lo hice grande en Twitter. Ahora no creo que pueda quedarme.

Claro, quedarse en Twitter es teóricamente una opción, pero francamente, también lo es la próxima gran plataforma. En términos de redes sociales, Twitter ya está perdiendo relevancia; muchos creadores en línea se enfocan principalmente en TikTok o Instagram. Al igual que Facebook, Twitter dejó de ser genial tan pronto como su base de usuarios principal creció lo suficiente como para pasar más tiempo hablando de 401(k) y tasas hipotecarias que de cultura pop. Por supuesto, algunos de nosotros nos quedamos para twittear en vivo. Escándalodisecar Game of Thrones, y hablar de política. Pero para muchos de nosotros, es nuestro trabajo, no solo nuestro pasatiempo. Y tuvo un costo, ya sea siendo acosado por trolls o simplemente sintiéndose agotado por el drama del día. Y, por supuesto, algunas personas han perdido sus carreras o sus relaciones por cosas que dijeron en línea. Otros fueron completamente acosado en las redes sociales.

Siempre existe el riesgo de ser una figura semipública; después de todo, si bien la atención puede ser excelente, también puede ser destructiva. Estar en línea es, en muchos sentidos, apostar por tu futuro, ya que nunca sabes a quién o qué vas a conocer.

Ciertamente, mi visión de la trayectoria de Twitter está determinada por mi larga historia en línea. Llegué a Twitter desde LiveJournal, una plataforma de blogs que murió oficialmente después de su comprado por un Empresa rusa, SUP Media. Pero estaba muriendo en Estados Unidos mucho antes de que SUP entrara en escena. Los usuarios ya estaban en uno de los clones de LiveJournal: Twitter, Tumblr, etc. Y no teníamos idea de que Twitter ganaría como el lugar principal para la transición, así que abrimos cuentas en varios lugares. En los últimos dos años, al menos, la gente ha creado cuentas en Mastodon, Pillowfort y muchos otros. Porque, fundamentalmente, las plataformas se tratan de personas, no de propietarios. Y el liderazgo de Twitter era impopular mucho antes de que Musk se ofreciera a comprar la plataforma. Los usuarios que habían confiado en Twitter para el crowdfunding, la organización de protestas, la sensibilización sobre problemas sociales y más lidiaron con la forma en que la empresa parecía decidida a crear funciones que facilitaran la publicidad pero dificultaran la conexión. Es imposible no preguntarse si lo que estamos viendo ahora es solo el próximo giro en la gran rueda de la cultura de Internet. A medida que la tecnología evoluciona, ¿puede cualquier plataforma ser la única que importe, o siempre nos mudaremos a pastos más verdes cuando cambien nuestras necesidades?

Twitter ha dominado durante tanto tiempo que da miedo contemplar el verdadero final del camino para esta forma de microblogging. Pero ya, más del 50% de los mayores usuarios de Twitter realmente no lo uses más. Esto se debe a varias razones, pero siempre sucede cuando una plataforma comienza a desmoronarse. Volverse viral como lo hice con los hashtags en 2011 puede que no vuelva a suceder en otra plataforma, aunque todas las señales apuntan a que la viralidad es una parte permanente de la vida en línea. Cuando la influencia se convirtió en un objetivo profesional y no solo en una casualidad, la escritura estaba en la pared para cada plataforma que parecía demasiado grande para fallar. Donde van las celebridades y las personas influyentes culturales, también lo harán todos los demás. Esta puede ser mi toma más crónica en línea, pero Musk parece haber comprado una muela, no una piedra de toque cultural.

No se puede exagerar la importancia de Twitter hace cinco años, pero ahora, mientras examinamos la posibilidad de un futuro sin Twitter, ¿cambiará realmente algo para la persona promedio que usa Internet pero no vive allí? Los usuarios de las redes sociales que pierden contacto con Twitter terminarán en diferentes sitios. ¡Tengo amigos que conocí por primera vez en las salas de chat de AOL en los años 90! Me encontraron en otras plataformas por la sencilla razón de que tengo un nombre de usuario distintivo. Para aquellos que logran su gran avance en TikTok o YouTube, a su audiencia les resultará aún más fácil seguirlos. Pero no a todos los creadores de contenido les gustan las microcelebridades. Muchos obtendrán lo que necesitan en las redes sociales y luego reducirán gradualmente sus carreras en línea.

Para muchos usuarios, las redes sociales son una herramienta para obtener lo que quieren, pero no es un lugar para vivir su vida. En muchos sentidos, la enorme popularidad de Twitter dependía de nuestra ignorancia del impacto potencial, pero ahora que sabemos lo que cuesta. No estoy seguro de que lo extrañemos lo suficiente como para seguir pagando ese precio. Tal vez Musk gane dinero con el trato, pero incluso él parece sospechar que Twitter se está muriendo. Y aunque puede pensar que puede resucitarlo, a nadie le gustan los zombis.

Mikki Kendall es escritora, feminista ocasional y autora de Feminismo de campana.

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