¿Quién es responsable del cambio climático? Tres tablas explican.

En el centro de estas negociaciones hay una pregunta: ¿Quién es responsable del cambio climático? La pregunta es complicada, pero algunos datos sobre las emisiones actuales y pasadas pueden comenzar a responderla.

Las emisiones de gases de efecto invernadero alcanzaron su nivel más alto registrado en 2021, con las emisiones globales de dióxido de carbono de los combustibles fósiles. superior a 36 mil millones de toneladas métricas. China es actualmente el mayor emisor, seguido de Estados Unidos. Le siguen en importancia las emisiones combinadas de la Unión Europea, seguida de India y Rusia.

Sin embargo, los datos de emisiones actuales no cuentan toda la historia sobre la responsabilidad climática. “Los países son enormemente desiguales en la medida en que han causado el cambio climático”, dice taryn franseninvestigador principal del Programa de Clima Global en el Instituto de Recursos Mundiales, una organización de investigación sin fines de lucro.

El cambio climático es el resultado de la concentración total de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Y el dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero que causa el cambio climático, permanece en la atmósfera durante cientos de años.

Por lo tanto, los investigadores también analizan las emisiones históricas: la suma de las contribuciones de un país a lo largo del tiempo. Estados Unidos es, con mucho, el mayor emisor histórico, responsable de más del 20 % de todas las emisiones, seguido de cerca por la Unión Europea. China cae al tercer lugar cuando la contaminación climática se cuenta de esta manera, con aproximadamente la mitad de la contribución total de EE. UU.

La larga historia de EE. UU. y la UE con los combustibles fósiles es lo que coloca a estas regiones en el centro de las discusiones sobre pérdidas y daños, particularmente porque la quema de combustibles fósiles las ha ayudado a desarrollarse. “Las economías que han sido sólidas durante muchos años tienden a serlo porque se beneficiaron de esas primeras emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo Fransen. Está claro que los países más ricos del mundo han tenido, y continúan teniendo, un impacto climático descomunal, dice.

Responsabilidad futura

Las emisiones totales pueden ayudar a informar las decisiones sobre quién debe pagar qué por el daño climático. Pero abordar la contaminación climática en los países en desarrollo, donde las emisiones están aumentando rápidamente a pesar de que han sido históricamente bajas, también será clave para frenar el calentamiento global. “No podemos resolver el cambio climático sin que China e India y todos los demás grandes emisores reduzcan drásticamente sus emisiones”, dijo Fransen. Algunos países pueden necesitar más tiempo para lograr emisiones netas cero, pero eventualmente tendrán que llegar allí para cumplir con los objetivos climáticos globales.

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